Перикардитом называют воспаление серозной оболочки сердца, возникающее чаще всего как осложнение различных заболеваний. Оно бывает первичным и вторичным, возникающим как осложнение патологических процессов в миокарде, плевре, легких, пищеводе и других органах.

Нередко причиной перикардита являются инфекционные заболевания.

У детей раннего возраста перикардиты сопровождают плевриты и воспаления легких, бывают при остеомиелитах, гонорее и сепсисе. В этом возрасте они часто носят гнойный характер. Из жидкости перикарда в таких случаях выделяют возбудителя: пневмококк, стафило- и стрептококк.

Дети более старшего возраста болеют перикардитом при ревматизме и туберкулезе.

Присоединение перикардита к любому заболеванию всегда делает общее состояние более тяжелым: появляются одышка и цианоз, кашель, заметно набухание вен. При значительном скоплении экссудата сердце не справляется со своей задачей даже в покое: пульс делается слабым, наблюдаются тахикардия, бледность и цианоз, вены набухают, конечности холодеют, больной вынужден принимать сидячее положение.
Причиной первичного гнойного перикардита может быть инфицирование перикарда при различных ранах (операции или открытые ранения), а вторичного – попадание инфекции лимфогенным или гематогенным путем при заболевании гриппом, тифом, ангиной, рожей, остеомиелитом и пр.

Наиболее частой причиной хронического экссудативного (выпотного) перикардита бывает ревматизм. Для него характерно резкое утолщение париетального листка перикарда, который претерпевает перерождение, из-за чего спаивается с окружающими тканями и не спадается после повторных удалений экссудата.

Частыми симптомами хронического перикардита можно назвать одышку, колющие боли в области сердца, приступы сердцебиения. У больного наблюдаются небольшой цианоз, умеренный отек лица, шеи, набухание шейных вен, верхних конечностей. Эти симптомы возникают после длительного лежания на спине. Пульс у больных обычно учащенный, а системное артериальное давление снижено при повышенном венозном. У некоторых больных заметно увеличение печени, небольшой асцит.

Причина констриктивного (сдавливающего) перикардита – чаще всего туберкулез.

Больные жалуются на чувство сдавления в области сердца, общую слабость и одышку. При осмотре заметны умеренный цианоз, расширение подкожных вен, асцит (увеличение живота), отеки на ногах.
Фибринозный перикардит связан с отложениями фибрина на висцеральном и париетальном листках перикарда.

При этом наблюдаются кратковременное и небольшое повышение температуры тела, боли в области сердца, которые усиливаются при глубоком вдохе; кашель; умеренная тахикардия и учащенное дыхание. Основной симптом фибринозного перикардита – шум трения перикарда. Этот шум усиливается при наклоне больного вперед.

Перикардит считается серьезным заболеванием. Прежде летальность при пневмококковых перикардитах доходила до 60-65%, сейчас можно рассчитывать на лучший исход.

Заболевание в большинстве случаев оставляет после себя утолщение перикарда.

Хронический перикардит лечится только хирургическим путем.

При перикардите, как и при других сердечных заболеваниях, необходимо соблюдать режим и диету: полный физический покой, ограничение соли и жидкости, частый прием пищи небольшими порциями.