Микроцефалия, если перевести с греческого, означает маленькая голова. С медицинской точки зрения микроцефалия — это заболевание или состояние, при котором у больного череп значительно меньше средних размеров, а соответственно уменьшены и размеры головного мозга. Обычно такая патология вызвана нарушениями внутриутробного развития. Микроцефалии сопутствует умственная отсталость от слабо выраженной имбецильности до полной идиотии. Способствовать развитию микроцефалии могут такие факторы: инфекции, лекарственные препараты, генетические отклонения, радиоактивное излучение. Например, после трагедии в Хиросиме и Нагасаки, многие женщины рожали детей с признаками микроцефалии. Врожденная микроцефалия может быть вызвана рядом инфекционных заболеваний: краснуха, токсоплазмоз, цитомегаловирус. Также причиной этой патологии часто являются системные заболевания родителей, которые только частично связаны с нервной системой: алкоголизм, сахарный диабет.

Микроцефалия бывает первичной, или генетической, когда воздействие вредного фактора происходило в раннем периоде внутриутробного развития. Развитие вторичной происходит в последние месяцы беременности, в процессе родов, а также в первые несколько месяцев жизни.

При уменьшенной окружности черепа, роднички начинают закрываться в первые месяцы, что не позволяет мозгу расти. По мере роста заметно преобладание лицевого черепа над мозговым. В большинстве случаев у больных наблюдается разная степень интеллектуальной недостаточности.

Двигательные функции при первичной микроцефалии относительно сохранены. При вторичной микроцефалии отмечается значительное поражение моторики, чаще всего по типу детского церебрального паралича, судорог, сильно страдает интеллект. У новорожденных с признаками микроцефалии наблюдаются различные неврологические отклонения: задерживается психо-моторное и речевое развитие, заметны явления повышенной активности, нередко возникают судороги.

Лечение микроцефалии специфическое. Огромное значение имеют лечебно — педагогические коррекционные программы и психотерапия.

Продолжительность жизни в большинстве случаев у больных микроцефалией значительно снижена. Прогноз нормального функционирования мозга неблагоприятный и зависит от причины развития микроцефалии и наличия сопутствующих нарушений.