Холангитом называется заболевание, связанное с воспалением желчных протоков, возникающим вследствие нарушения проходимости желчевыводящих путей и инфицирования желчи. Холангит нередко сочетается с другими болезнями: холедохолитиазом, кистами желчного протока или раком желчных протоков.

Чаще всего это заболевание поражает человека после попадания возбудителей инфекции в желчные протоки из просвета двенадцатиперстной кишки или при заболеваниях желчного пузыря, поджелудочной железы или толстой кишки.

Нередко холангит бывает осложнением панкреатита, холецистита и желчнокаменной болезни. Он может сопровождать опухоли желчных протоков, аномалии развития желчных путей, а может стать результатом проведенных хирургических вмешательств на органах брюшной полости.

По характеру течения болезни холангит бывает острым и хроническим. Острая форма может быть катаральной, гнойной, дифтеритической и некротической. У хронического холангита бывают латентная, рецидивирующая, длительно текущая септическая, абсцедирующая и склерозирующая формы.

Начало холангита внезапное. Заболевание, как правило, начинается болевым приступом, напоминающим печеночную колику, после чего быстро возникают повышение температуры, озноб, желтуха и кожный зуд. Температура повышается до 40 градусов, боль в правой половине живота схваткообразная, возникают тошнота и рвота, сильная слабость сопровождает падение артериального давления. При пальпации живота ощущается некоторая болезненность в правом подреберье.

При отсутствии необходимого лечения воспаление со стенки желчных протоков может перейти на окружающие ткани и вызвать перитонит, внутрипеченочные абсцессы и цирроз печени.

Больному с подозрением на холангит необходима срочная госпитализация, поскольку лечение этого заболевания преимущественно оперативное.