Желтуха – заболевание, развивающееся вследствие увеличения концентрации билирубина в крови. Билирубин является продуктом обмена и образуется в результате распада гемоглобина. Основным признаком избытка билирубина является пожелтение кожных покровов. Кроме того, изменяется не только цвет кожи, но и склер глаз и слизистых. Ложная желтуха обычно проявляется вследствие избыточного употребления каротина. Особенно осторожным нужно быть с употреблением морковного сока. При настоящей желтухе наблюдается существенное потемнение мочи, что происходит вследствие распада гемоглобина, часть которого выводится через почки. Кроме того, в некоторых случаях при желтухе наблюдается боль в правом подреберье и отрыжка. Иногда у больных может наблюдаться зуд.

Причины желтухи могут быть различными. В медицинской практике различают три основные разновидности желтухи — обтурационная желтуха (возникающая вследствие нарушения оттока желчи), печеночная желтуха (возникает при поражениях печени), гемолитическая желтуха (обусловлена интенсивным распадом эритроцитов). У новорожденных иногда может наблюдаться физиологическая желтуха, которая обусловлена тем, что эритроциты плода имеют другой вид гемоглобина, который после рождения разрушается. Данный вид желтухи достаточно быстро проходит. Желтуха может развиться вследствие некоторых инфекционных заболеваний. Кроме того, на появление желтухи могут повлиять хронические заболевания печени и желчевыводящих путей. Иногда желтуха может развиться при онкологических заболеваниях желчевыводящих путей либо при гепатите.