Мазохизм — склонность к получению моральных или физических страданий для удовлетворения сексуальных потребностей. При этом мазохист стремится стать жертвой своего сексуального партнера, испытывает потребность в физической боли, моральных унижениях, душевных страданиях. Мазохизм является противоположностью садизма. Обычно впервые мазохизм проявляется в раннем детском возрасте, чаще всего в сочетании с садизмом. По Фрейду, мазохизм разделен на три формы — моральный, женский и эротогенный.

Моральный мазохизм основан на бессознательном чувстве вины, которое испытывает человек. Отличительной чертой этой формы заболевания является то, что страдания не обязательно должны исходить именно от любимого человека или сексуального партнера, это могут быть моральные переживания от низкого положения в обществе, от испорченных отношений с другими близкими людьми. Женский мазохизм также проявляется как у женщин, так и у мужчин. Человек, больной этой формой мазохизма,стремится быть беспомощным, зависимым от партнера. Если больной является мужчиной, он осознает себя кастрированным, сопоставляет себя с женщиной, представляет себя матерью, дающей жизнь ребенку, и получает от этого удовлетворение. Эротогенный мазохизм — это самая физиологически и морально оправданная форма извращения, когда человек получает сексуальное и моральное удовлетворение от боли на определенных участках тела. эротогенный мазохизм лежит в основе остальных двух форм мазохизма. Остатки детских мазохистских наклонностей проявляются во взрослой жизни во время предварительной сексуальной игры, что являются нормой.