Лепра (проказа, болезнь Хансена, хансеноз) — очень древнее, хроническое инфекционное заболевание, вызывающее поражение кожи, слизистой носа, глаз и яичек. При отсутствии лечения на более поздних стадиях поражается также костная ткань и внутренние органы. Лепра имеет очень долгий инкубационный период, до 7 или даже до 20 лет, который протекает практически бессимптомно. Ранние проявления лепры разнообразны — это и изменение оттенка кожи, пятна различных форм и размеров, и бугры, ринит, высыпания на слизистых оболочках. Реже встречается выпадение ресниц и бровей, волос, появление язв. Нередко наблюдается нарушение сало- и потоотделения. Из-за такого широкого разнообразия симптомов, лепру также называют «великим имитатором».

Основным путем передачи этого заболевания до сих пор считается воздушно-капельный. Еще рассматривается вариант передачи заболевания через почву, в результате укусов кровососущих насекомых, через контакт с животными. Считается, что риск заразиться лепрой повышен у людей с слабым иммунитетом, у больных СПИДом, а также у жителей Центральной Африки из-за преобладающего там жаркого влажного климата. В организмы примерно 95% людей в течении жизни попадает микобактерия лепры, но их иммунитет успешно справляется с этой опасностью и заболевание не развивается. Также известно, что тяжелой формой лепры намного чаще поражаются мужчины, от 20 до 40 лет. Легкой же форме болезни подвержены одинаково как мужчины, так и женщины. Легкая форма лепры практически не заразна.
В наше время лепра вполне успешно поддается лечению, но человек, поздно начавший лечение может остаться инвалидом.