Кашель – рефлекторный акт, вызываемый сокращениями мышц дыхательных путей вследствие раздражения рецепторов. Кашель является защитно-приспособительной реакцией, которая помогает обеспечивать очищение трахеобронхиального дерева от различных раздражающих агентов (слизь, мокрота, гной). Кашель чаще всего является симптомом различных заболеваний. Практически не одно ОРЗ не обходится без кашля. При гриппе кашель также является распространенным явлением. Туберкулез, рак легких, бронхиальная астма, опухоли средостения также чаще всего проявляют себя кашлем разной интенсивности. Иногда кашель является симптомом сердечной недостаточности. Если это так, то кашель становится интенсивнее в положении лежа и чаще беспокоит ночью. Кашель может быть также одним из основных симптомов аллергической реакции.

Долго не прекращающийся кашель должен насторожить человека, потому что иногда он является единственным симптомом достаточно опасных заболеваний. При туберкулезе кашель присутствует практически на всем промежутке заболевания. Большинство курильщиков тоже подвержены приступам кашля, который иногда может указывать даже на более опасные проблемы со здоровьем, чем простое раздражение рецепторов табачным дымом. Безусловно, иногда кашель может беспокоить и совершенно здорового человека. При некоторых заболеваниях кашель является защитной реакцией организма, которую не стоит подавлять, а необходимо лечить первоисточник. Если причина кашля не выяснена, то необходимо в первую очередь сделать рентген легких и сдать кровь на анализ.