Дифтерия – серьезное инфекционное заболевание, которое вызывает бактерия Corynebacterium diphtheriae. Заболевание характеризуется воспалительным процессом слизистых оболочек носо- и ротоглотки. Кроме того часто при дифтерии наблюдается поражение сердечно-сосудистой, выделительной и нервной системы. Источником Corynebacterium diphtheriae является человек и чаще всего дифтерией можно заразиться воздушно-капельным путем. Обычно дифтерией можно заболеть в осенне-зимний период. Симптомы дифтерии – выраженная слабость, бледность кожных покровов, увеличение небных миндалин, увеличение шейных лимфоузлов, отек слизистой глотки и мягких тканей шеи, ощутимая боль в горле при глотании. Кроме того может наблюдаться плёнчатый налет, который покрывает небные миндалины. Дифтерия также может поражать слизистые глаз и половых органов. Начало дифтерии обычно характеризуется высоким повышением температуры и симптомами острой интоксикации (головная боль, недомогание, сильная слабость).

После того, как человек перенесет заболевание, у него формируется кратковременный иммунитет, который чаще всего длится до 10 лет. По прошествии данного времени, человек снова может заболеть дифтерией.
В некоторых случаях может наблюдаться ряд осложнений после дифтерии. Могут начаться нарушения в работе нервной системы. Иногда наблюдаются параличи мягкого неба и мышц шеи, что очень опасно, так как может спровоцировать летальный исход, поэтому необходимо немедленно обращаться за медицинской помощью. Последнее время наблюдается снижение заболеваемости дифтерией за счет активной иммунизации.