Ботулизм – инфекционное заболевание, которое поражает человека при употреблении продуктов зараженных палочкой ботулизма. Первыми симптомами ботулизма являются общая слабость, головная боль, иногда может быть рвота либо запор. В большинстве случаев наблюдается сильный запор, но может присутствовать в редких случаях и понос. При ботулизме также наблюдается поражение нервной системы, нарушение зрения и функции глотания. Человек с трудом различает предметы, сильно ухудшается зрение. Речь становится невнятной, пропадает голос, наблюдается сухость во рту. Кроме того в тяжелых случаях наблюдается снижение кровяного давления, что символизирует о наступлении критического момента при котором срочно надо оказывать экстренную медицинскую помощь. Зрачки не реагируют на свет, пульс начинает то пропадать, то нарастать.

Палочка ботулизма существует в природе в двух формах – споровой и вегетативной. Вегетативная форма может существовать лишь в среде без кислорода, поэтому часто ботулизмом можно заразиться при употреблении некачественной консервации. Споры обычно очень длительное время могут находиться во внешней среде, и устойчивы ко множеству факторов (к высокой температуре, холоду). Бактерии ботулизма могут обитать в почве, в кишечнике домашних и диких животных, в консервациях с просроченным сроком либо в тех, которые неправильно хранились или были сделаны из некачественного сырья. При ботулизме очень важно своевременно заметить первые симптомы и экстренно начать оказывать помощь больному, чтобы болезнь не затронула полностью всю нервную систему.