Ученые из Университета Ньюкасла выяснили, что бактерии способны ориентироваться в окружающей среде при помощи обоняния. Бактерии, находящиеся в почве, улавливают и реагируют на запах аммиака.
До этого считалось, что обонянием обладают только более сложные организмы с ядром в клетке (животные, растения, люди).
Бактерии могут использовать обоняние для определения химических веществ, которые говорят о присутствии поблизости других бактерий. Исследователи полагают, что это открытие может иметь важные последствия. Ведь основной целью изучения бактерий было вовсе не обоняние, а процессы формирования биопленок, которые являются причиной образования незаживающих ран, а также инфекций, распространяющихся внутри больничных помещений. Если ученые поймут этот процесс, то смогут разработать новые методы борьбы с инфекциями.